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35年前随NASA进入太空,英得尔车载冰箱何以历久弥新

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发布日期:2017-12-22 作者:叶玉卿

  1977年9月,旅行者1号探测器被NASA送入太空,在飞掠土星之后其轨道控制机动推进器便进入关闭状态。不久前技术人员发现旅行者1号的姿态控制器出现了问题,当他们尝试用轨道控制机动推进器取代姿态控制器时,惊讶地发现它的发动机在关闭40年后仍然能用。在此事见诸报端之后,一段尘封已久的历史也被揭开面纱。

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  来自欧洲的车载冰箱品牌英得尔出具的一份传真文件显示,在旅行者1号进入太空五年之后,1982年6月27日,NASA哥伦比亚号航天飞船装载着英得尔专门为其研发的车载冰箱飞向太空,这是哥伦比亚号第4次太空任务,也是其首次携带车载冰箱进入太空。35年之后,NASA的供应商英得尔已经成为车载冰箱市场的领导品牌。而这份书写了历史的传真文件,也如同雪泥鸿爪一般记录了英得尔50年的品牌发展史。

车载冰箱

  50年品牌史和35年前的太空之旅

  哥伦比亚号的第4次飞行任务被命名为STS-4,在太空旅行7天之后,降落在美国爱德华兹空军基地,一同凯旋的还有英得尔车载冰箱。这场太空之旅迄今已经过去35年,英得尔并没有与那段历史一起被尘封,而是如同旅行者1号的推进器一般历久弥新,始终占据着车载冰箱市场的主导地位。

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  事实上在这场写入历史的太空旅行之前,英得尔已经开始在车载冰箱市场崭露头角。1964年在意大利创立品牌之后,英得尔用了三年时间研发出了世界上第一台车载冰箱,并于1974年成为知名汽车品牌VOIVO汽车冰箱的一级供应商,而后英得尔车载冰箱的身影开始出现在汽车、游艇、商务、医疗等众多领域。

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  在移动制冷领域的领先地位和出色的产品品质,或许正是NASA在1982年将英得尔列为供应商的主要原因。而来自NASA的认可,反过来也为英得尔车载冰箱的制冷技术和产品品质做了背书。事实上在以家用电器为代表的消费电子市场,直到今天仍然将“航天级”、“军工级”作为产品的重要卖点宣传,而英得尔则早在35年前就已经获得了这一殊荣。

  从生产出世界上第一台车载冰箱开始算起,英得尔品牌已经有50年历史。而英得尔与中国的渊源则开始于2005年。那一年,英得尔在广东省中山市投资成立广东英得尔实业发展有限公司,使得中国成为英得尔车载冰箱全球最重要的制造中心之一。直到2012年,英得尔车载冰箱才正式进入中国消费市场。

  对中国消费者来说,英得尔有些姗姗来迟。不过在过去几十年,英得尔与各大汽车品牌的合作,让中国消费者对英得尔这一品牌并不十分陌生。英得尔车载冰箱早已随着汽车市场的迅猛抬头进入众多中国家庭。

  历久弥新的英得尔成车载冰箱龙头

  在欧美市场,英得尔车载冰箱的用户已经累计达到400万。一组数据显示,在2012年进入中国市场之前,英得尔在全球嵌入式游艇冰箱市场的占有率为85%;在欧洲嵌入式卡车冰箱的市场占有率为70%;在欧洲酒店冰箱和酒店配套电器市场占有率为50%。毫无疑问在欧美市场,英得尔是移动制冷市场绝对的领导者。

  而在2012年进入中国市场之后,英得尔的市场拓展渐入佳境。除了相继成为德国奔驰汽车、中国江淮重卡、中东丰田汽车专用车载冰箱的供应商之外,在非嵌入式车载冰箱市场,英得尔也开始加快营销渠道建设步伐,过去两年中英得尔车载冰箱在国内电商平台表现不俗,2017年4月份发布的车载冰箱新品T12更是受到众多自驾游爱好者的欢迎,并成为中国知名越野旅行社区“越野e族”指定车载冰箱。

  中国市场之于英得尔显然是个新的起点。一方面中国汽车销售市场仍然保持着高速增长,另一方面自驾出游正在成为中国家庭全新的户外休闲方式,户外用品的市场规模正呈现出前所未有的大幅增长,而用于食品保鲜的车载冰箱显然是自驾出游的必备产品。这对雄心勃勃的英得尔来说是一个重要的历史机遇。

车载冰箱

  正如广东英得尔实业发展有限公司董事长史杰君所言,“中国车载冰箱消费市场的潜力还远未得到释放”。在欧美市场蝉联10年销量第一的英得尔车载冰箱,正在逐步打开庞大的中国市场。从这个层面看,对于英得尔来说进入中国市场的意义并不亚于35年前那场太空旅行。荣誉已经成为遥远的历史,新的市场空间则决定着未来。

  以今天的眼光来看,50年,对于一个品牌而言已经算得上是一个老品牌。在中国,屹立市场几十年不倒的品牌屈指可数。当我们审视英得尔这个来自欧洲品牌时,最值得思考的问题是其历久弥新的驱动力究竟来自哪里?

  技术始终都是制冷行业的主导力量

  我们不妨以英得尔最新的车载冰箱产品T12为例。T12这款新品能够使用智能手机APP对冰箱温度进行实时监控,这一功能在智能化浪潮的当下或许能够获得大多数年轻人的欢迎。尽管对在制冷领域有着50年积累的英得尔来说,智能化只能算作是T12的“表面功夫”,但从这一点上能够看出这个老品牌仍然与时俱进地保持着足够的创新意识和能力。

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  当然,对于一款车载冰箱产品来说,更值得关注的是它的制冷性能。目前市场上主流的车载冰箱的制冷模式主要有两种,一种是半导体制冷,一种是压缩机制冷。前者因为制冷效率低且寿命短正逐渐被市场所抛弃,后者则因为制冷效率高、便携、寿命长逐步成为市场主流。英得尔采用的制冷技术就是压缩机制冷。那么,压缩机作为压缩机制冷车载冰箱的核心,则直接决定着产品的制冷性能。

  必须承认,在压缩机技术领域,相较于中国、日本等企业,德国企业仍然处于领先位置。英得尔的压缩机便来自德国压缩机制造商思科普(SECOP),这家创立于德国弗伦斯堡的企业,比英得尔的历史还要久远。与英得尔一样,思科普将全球三大生产基地之一放在了中国。2016年思科普的一位负责人在接受采访时用了这样一句话阐述了企业的定位:“我们因为压缩机而存在。”

  的确,正是思科普对压缩机技术的专注才保证了其在制冷市场的地位。而作为思科普最大的采购商之一,英得尔从创立伊始就与思科普保持着紧密和合作关系。思科普为英得尔提供了世界上最好的压缩机,而英得尔则以出色的市场销量作为回馈。

  回到英得尔车载冰箱T12本身。来自TMP认可实验室的一份测试报告显示,T12最低制冷温度能够达到-18℃,冰箱空载温度从32℃降到0℃的时间小于等于30min,而从-18℃的冰箱空载温度切断电源后,箱内回温至20℃的时间≥3小时。这样的制冷和保温性能显然已经完全能够满足消费者需求,背后是思科普压缩机强大的制冷技术。

  35年前,那台跟随NASA进入太空的英得尔车载冰箱,如今可能已经锈迹斑斑,布满了历史的痕迹。35年后,从欧洲来到中国的T12,则正以全新的面貌延续着英得尔的使命。无论时代如何变迁,时空如何转换,有一点不变的是,先进的技术始终都是让英得尔立于移动制冷市场之巅的主导力量。

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